Jeux Olympiques Natation : Michael Phelps passe la 22e et s’arrête !

On ne le reverra plus dans les bassins. A Londres, Michael Phelps a gagné sa dernière médaille d’or lors d’une compétition internationale. Le nageur a décidé de mettre un terme à sa carrière au grand dam de tous ses fans et admirateurs.

                                                    Michael Phelps n'accrochera plus de médailles à son cou 

Ses adversaires se réjouiront sûrement de son départ. Mais ils garderont sans aucun doute en mémoire sa technique de nage hors du commun et ses retours fulgurants lors des derniers mètres d’une course. Michael Phelps va laisser derrière aussi quelques mécontents. Mais il a pris sa décision : il arrête. Samedi dernier, pour sa dernière course aux JO, le nageur de Baltimore a parachevé son incroyable récital olympique sur une note parfaite, remportant sa 18e médaille d’or à l’issue du relais 4×100 m quatre nages, dernière course de sa carrière de nageur de haut niveau.

Ce nouveau podium est le 22e aux JO pour Phelps, 27 ans, qui a remporté à Londres quatre médailles d’or et deux d’argent et a dû retenir ses larmes au moment de recevoir la toute dernière d’entre elles. Interrogé pour savoir pourquoi il prenait sa retraite alors même qu’il était toujours au sommet de son art, le nageur a évoqué une promesse qu’il s’était faite à lui-même. « Je me suis dit que je ne voulais à aucun prix continuer à nager quand j’aurais 30 ans », a-t-il déclaré. « Je ne veux pas vexer les gens qui ont 30 ans, mais c’est quelque chose que je me suis toujours répété à moi-même. Ce sera dans trois ans, et je ne veux tout simplement pas nager pendant trois années supplémentaires ».

Il continue : « Et j’ai réussi à accomplir tout ce que je voulais faire (…) Je pense que si quelqu’un peut dire cela à propos de sa carrière, il est inutile de continuer. C’est l’heure de passer à autre chose », disant vouloir « voyager pour le plaisir ». Le nageur compte désormais se consacrer à sa fondation et à la vulgarisation de son sport qu’il considère toujours très peu médiatisé si ce n’est tous les quatre ans lors des JO.

Michael Phelps quitte ainsi Londres avec six médailles, dont quatre en or, en sept courses, qui viennent s’ajouter aux huit (6 en or, 2 en bronze) remportées à Athènes en 2004 et aux huit en or enlevées à Pékin en 2008 lors d’un exploit majuscule. Outre celui du relais 4 x 100 mètres 4 nages, l’Américain a gagné en Grande-Bretagne les titres olympiques du 200 mètres 4 nages, du 100 mètres papillon et du relais 4 x 200 mètres libre. Il a aussi empoché l’argent sur 4 x 100 mètres libre et du 200 mètres papillon.  

Publié par Equipe rédaction pour Africa Top Sports

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