Afrique du Sud Afrique du Sud : Victoire de Mark Cronje au Sasol Rallye

Mark  Cronje a remporté le Sasol Rally d’Afrique du
Sud, deuxième manche du Championnat d’Afrique des Rallyes, disputé
dans la région de Mpumalanga dans le Transvaal, les 19 et 20 Avril
2013. Cerise sur le gâteau : il bat un pilote de référence : le
Britannique Matthew Wilson, un habitué du WRC.

Avec un temps pluvieux et du brouillard, un temps… very british, le
sujet de sa majesté, au volant de sa Ford Fiesta S2000, s’est vite
retrouvé à son aise pour son premier rallye sur le sol africain. Il
s’est installé en tête de la course dès la première spéciale et
comptait déjà plus d’une demi-minute d’avance sur son coéquipier Mark
Cronje, Champion d’Afrique … du Sud en titre.

Mais au deuxième jour, la pluie, jusque là son allié, allait jouer un mauvais tour à Wilson, un pare brise embuée a ralenti sa progression et il a dû céder le commandement à Cronje dans l’ES10. L’annulation des ES13 et 14 … pour cause de mauvais temps a définitivement scellé le sort de la course : Cronje est rentré à Nelspruit en vainqueur , 1 minute 09 secondes devant Wilson. « C’était un rallye très dur, les pistes étaient très glissantes » a commenté le Sud Africain à l’arrivée « Matthew méritait vraiment la victoire, c’est un pilote très rapide ».

Le bras de fer pour la troisième place entre Leeroy Poulter (Toyota Yaris) et Hank Lategan (VW Polo) a tourné à l’avantage du pilote de la marque nippone. 33 des 44 équipages qui ont pris le départ Vendredi ont rallié l’arrivée.

Matthew Wilson, mais aussi son père Malcolm, le big boss de M Sport Ford, a apprécié  les spéciales,  la qualité de l’organisation et l’enthousiasme du public dans le cadre de cette épreuve candidate pour le retour de l’Afrique dans le
Champion du Monde des Rallyes. « L’Afrique du Sud a  indiscutablement sa place en WRC » peut on lire sur le Twitter du pilote Britannique.

La course à sa propre succession a mal commencé pour le Zambien Essa (Subaru Impreza) qui a abandonné dès la première spéciale sur un problème moteur. C’est le local Jan Habig (Ford Fiesta – photo) qui termine premier des pilotes engagés et habilités à marquer des points au Championnat Continental (ARC) avec une 6è place au général.

Le jeune Jassy Singh (subaru Impreza), fils du double champion d’Afrique Muna Singh et le Rwandais Giancarlo Davite (Mitsubishi EvoX) pointent à des anecdotiques 15è et 21è rang au général, mais le plus important pour eux est de monter sur le podium du classement ARC sur cette manche comme en témoigne le commentaire soulagé de Davite : «Ce fut une édition dantesque ! Et déjà avoir terminé ce rallye fut un exploit ! »


Jan Habig rejoint l’Ivoirien Eric Pagès en tête du Championnat. Cependant, Davite et Singh Jr restent en embuscade.  Après le Pays des Eléphants et la Nation Arc en Ciel, le Championnat fera étape en Zambie (14-16 Juin) puis en Tanzanie, au Kenya, en Ouganda et au Rwanda avant la manche finale à Madagascar en Novembre.

Tantely Emsics – Photo : Dave Ledbitter

SASOL RALLY SOUTH AFRICA – 2è manche Championnat d’Afrique 2013
1. Matthew Wilson/ Chris Patterson (Ford Fiesta S2000) 2:00:46.6
2. Mark Cronje/ Robin Houghton (ford Fiesta S2000) +0:01:09.2
3. Leeroy Poulter/ Elven Coetzee (Toyota Yaris S2000)+0:02:57.6
4. Hank Lategan/ Barry Whyte (VW Polo S2000) +0:03:39.6
5. Johnny Gemmell/ Carolyn Swan (Toyota Yaris S2000) +0:04:36.5
6. Jan Habig/ Robert Paisley (Ford Fiesta S2000) 1er ARC +0:06:40.4
15. Jassy Singh/Dave Sihoka (Subaru Impreza) 2è ARC +0:28:33.9
21. Giancarlo Davite/ Sylvia Vindevogel (Mitsubishi EvoX) 3è ARC +0:33:13.0

Classement Championnat d’Afrique après 2 manche  (sur 8)
1.  Eric Pages (CIV) 25 points
=.  Jan Habig (ZAF) 25 points
3.  Jassy  Singh (ZAM) 18 points
4.  Giancarlo Davite (RWA) 15 points

Publié par Equipe rédaction pour Africa Top Sports

L'équipe de la rédaction d'Africa Top Sports