Amerique du Nord NBA : Mike D’Antoni encense Paul Gasol

Mike DAntoni_Pau GasolElle semble déjà loin la relation tumultueuse entre Pau Gasol et Mike D’Antoni. Après qu’il ait voulu mettre l’intérieur espagnol dans un moule qui ne fut pas facile, le coach de Los Angeles Lakers déclare que Pau est le meilleur joueur NBA en poste 5. «Laissez-moi vous dire quelque chose au sujet de Pau Gasol. Pour moi, il est le meilleur pivot de la NBA », confie-t-il lors du Media Day et cela même si c’est Marc Gasol (frère cadet de Pau) qui a été élu meilleur défenseur de l’année et devançant le frangin aux votes pour le MVP et les All-NBA Teams. « Les gens peuvent en discuter avec moi. Ils peuvent le classer deuxième, troisième ou huitième. Mais quand on regarde son pedigree, il a gagné tout ce à quoi il a participé. Il a remporté deux titres et des titres internationaux.  A partir de tout ça, je ne pense pas qu’il y ait besoin d’argumenter pour savoir qui est le meilleur pivot », tranche le Moustachu.

Alors que Kobe Bryant pourrait manquer le début de saison, le coach des Lakers espère récupèrer l’international espagnol (absent au dernier Eurobasket), en possession de toute sa capacité physique pour une nouvelle aventure sans Dwight Howard devenu Rocketman. L’opération rachat va plus loin puisque D’Antoni avoue presque avoir mal utilisé le pivot la saison dernière.  « Il s’est certainement senti offensé l’an dernier mais tout le monde savait la route qu’essayaient d’emprunter les Lakers. Nous avons essayé d’aller dans cette direction et il a fait ce qu’il pouvait en sacrifiant son jeu. C’est une situation dans laquelle je me sentais mal (…) Il est capable de tout faire. Le plus important, c’est qu’il se débarrasse des blessures, ce qui n’était pas le cas l’an dernier. Il a joué malgré la douleur. Il n’a retrouvé ses mouvements qu’en fin de saison et il a réalisé deux triple-doubles dans les derniers matchs. Je suis vraiment enthousiaste à l’idée de ce que nous allons réaliser en l’utilisant. »

Publié par Benoit DOSSEH pour Africa Top Sports

Benoit DOSSEH / ATS