Autres Sports Rallye : Décès de Waldegard, recordman des victoires africaines en WRC

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Drapeau à damier pour Björn Waldegård. La « course contre la mort » du pilote suédois, premier Champion des Rallyes en 1979, s’est terminée le Samedi  29 Août 2014, à 70 ans suite à un cancer.

Né le 12 Novembre 1943 à Rö en Suède, Waldegard est reconnu comme un pilote très véloce mais aussi très endurant alors que les bolides devenaient plus puissants d’année en année. Plus la température et les kilométrages sont élevés, Walle, comme l’appelle ses compatriotes n’en est que plus à son aise. Ce qui lui a permis, sans doute, de remporter  7 victoires africaines en Mondiale, avec  4 succès au Safari de Kenya (1977, 1984, 1986 et 1990) et 3 au Bandama de Côte d’Ivoire (1980, 1983 et 1986). Un record devant les 6 Safari du regretté Joginder Singh.  Shekhar Mehta a gagné 5 Safari (de 1979 à 1983) et  Juha Kankkhunen s’est imposé 3 fois au Safari (1985, 1991 et 1993) et 1 fois au Bandama (1985).

Björn Waldegård s’est imposé 16 fois en WRC jusqu’en 1992, l’année où il a pris sa retraite au niveau mondial. Mais la passion du sport automobile a pris le dessus et il a toujours continué à courir en rallye « pour le plaisir ». Et le lien qui l’unit avec l’Afrique ne s’est jamais défait, il faisait notamment  partie de l’équipe Peugeot lors de l’épopée de la marque au lion au rallye Dakar aux côtés de Vatanen et Alain Ambrosino.

Il a par ailleurs ajouté à son palmarès deux victoires au Safari Classic en 2007 et en 2011. Lors de la dernière édition en 2013 sa Porsche était partie en tonneau alors qu’il menait la course. Il a projeté de participer au South Africa Classic en Janvier prochain.

Dès l’annonce de sa disparition, les éloges et autres marques de sympathie ont afflué de la part de pilotes, team managers ou simple passionnés. Africa Top Sports se joint à eux pour présenter ses condoléances à la famille de Björn Waldegård et en particulier au monde du rallye en Afrique qui a perdu une des ses figures les plus emblématiques. Vila i Frid (R.I.P en Suédois) Walle.