Athlétisme Haile Gebrselassie: à 42 ans, la légende de la piste prend enfin sa retaite

haile gebrselassie

Haile Gebrselassie range ses pointes. A 42 ans l’athlète éthiopien, spécialiste des courses de fond, a décidé de mettre fin à sa carrière après une dernière foulée sur le 10 km de Manchester ce dimanche.

«Courir, c’est ma vie, je n’arrête pas la course, j’arrête la compétition», a déclaré Haile Gebrselassie à la BBC ce dimanche après le 10 km de Manchester dont il a occupé le 16e rang. «Je suis très heureux de finir ici. Je savais que cela allait être ma dernière (compétition).»

Vainqueur à cinq reprises du 10 km de Manchester (2005, 2009, 2010, 2011 et 2012), Haile Gebrselassie avait annoncé sa retraite une première fois en 2010 avant de revenir sur sa décision. Mythe vivant de l’athlétisme, Gebreselassie a commencé par écrire sa légende en 1992 lors des championnats du monde junior avec la double victoire sur le 5000  et le 10 000 mètres.

Auteur de 27 records du monde dans sa carrière, il est également double champion olympique du 10 000 m en 1996 à Atlanta et 2000 à Sydney. Quadruple champion du monde sur la distance entre 1993 et 1999, Haile Gebreselassie s’est ensuite mis au marathon. Il s’est distingué sur le 42,195 km en devenant le premier homme à descendre sous les 2 heures 04 minutes avec un chrono à 2 :03 :59 en 2008 au marathon de Berlin.

Si la plupart de ses records ne tiennent plus, il reste le détenteur de ceux des 20 000 m et de l’heure.

Ambassadeur de plusieurs organisations des Nations Unies, Haile Gebrselassie a depuis quelques temps une casquette d’homme d’affaire.

Publié par Benoit DOSSEH pour Africa Top Sports

Benoit DOSSEH / ATS