Autres Sports Cyclisme : Le Tour de l’Espoir prend ses marques au Cameroun

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Du 31 janvier au 4 février 2018 s’est courue dans 4 localités du Cameroun la première édition de la Coupe des nations de cyclisme. L’épreuve était réservée aux coureurs de moins de moins de 23 ans. Organisée par « Vivendi sports », une entreprise française filiale du Groupe Bolloré, elle a regroupé 15 pays. A sa manière, elle souhaite participer activement au développement du cyclisme sur le continent africain et à l’émergence de nouveaux talents capables de rivaliser avec les meilleurs de la planète. Africa Top Sports était sur la route de ce nouveau Tour cycliste. Reportage.

Un peu plus de 17 heures ce 30 janvier 2018 à Douala. L’espace de détente Canal Olympia grouille de monde. Dans la salle qui accueille habituellement les projections cinématographiques se retrouvent les coureurs cyclistes et le comité d’organisation du 1er Tour de l’Espoir. Ils sont là pour la présentation des équipes. Une conférence de presse va suivre.Quelques coureurs répondent aux préoccupations des journalistes présents n pesant très fort à l’épreuve qui démarre le lendemain dans les rues de la capitale économique du Cameroun.

Le président de la Fédération camerounaise de cyclisme Honoré Yossi se montre hospitalier. « Nous souhaitons la bienvenue aux délégations africaines et asiatique qui sont dans nos murs. Nous pensons que ce sera une bonne compétition et que les cyclistes camerounais feront une bonne prestation. Nous sommes contents que ce soit notre pays qui soit choisi pour cette première édition. Je crois que c’est aussi quelque chose de bien pour notre pays parce que depuis quelques mois le Cameroun est la destination des grandes compétitions sportives ». Le dirigeant de la fédération hôte souhaite surtout le meilleur pour les ambassadeurs de sa nation. « Notre ambition est de gagner la compétition même si nous savons qu’elle est très relevée, mais les enfants sont travailler dans le moral dans le but de leur faire une grande prestation », dévoile-t-il en cette soirée qui fait office de veillée d’armes.

Le Rwandais Areruya, premier vainqueur !
Le lendemain, les choses sérieuses démarrent dès 12 h 45. Jusqu’à 14 h 15 la présentation des 15 équipes dont 14 Africaines et une vietnamienne se déroule. La première étape, une course en circuit fermé sur 10 tours dans la ville de Douala est lancée à 14 h 30. 83 cyclistes rivalisent d’adresse sur 92 Kilomètres. Sous le regard des spectateurs massés au bord du circuit retenu pour la course. Certains dans le public pestent contre l’organisation qui a bloqué la circulation dans une partie de la ville de Douala. Les mécontents soutiennent que le Tour les empêche de vaquer à leurs occupations. Mais rien à faire, la course se poursuit et s’achève sur la victoire de l’Erythréen Natnael Mebrahtom. Il termine l’étape en 2 heures 52 minutes 25 secondes.

Pour la deuxième étape, la caravane du Tour de l’espoir va quitter la ville de Douala dans la:soirée. Elle rallie Idenau, une localité située sur la côte camerounaise, tout près de la ville touristique de Limbe. C’est là que le départ est donné le 1er Février 2018. Le point d’arrivée est Douala. L’étape est longue de 147 kilomètres. Bien que son compatriote Daniel Habtemichael ait terminé à la première place, l’Erythréen Mebrahtom conserve le maillot jaune. Cette étape voit 6 concurrents abandonner. Ce sont le Camerounais Robert Zedaodjii, l’Erythtréen Yeman Dawit, les Algériens Ouitis Mohamed Zakaria, Cheklaoui Oussama et lesTunisiens Zouabi Mahdi et Brahimi Omar.

Après une journée du 2 février 2018 marquée par un transbordement vers la capitale du Cameroun Yaoundé, la compétition reprend le 3. Comme au départ à Douala tout démarre par une course en circuit fermé dans la ville. La 3ème étape fait 101, 8 kilomètres. Elle est remportée par le rwandais Samuel Mugisha. Le ressortissant de l’Afrique de l’Est s’impose en 2 heures 28 minutes et 40 secondes. Son compatriote Joseph Areruya qui a mis exactement le même temps prend la tête du classement général avec son chrono de 8 heures 36 minutes 47 secondes.

Le précédent leader est relégué au deuxième rang. Mebrahtom est désormais à un peu plus de 3 minutes du premier. La 4ème étape courue entre Akono et Yaoundé le 4 février 2018 se solde sur la victoire de l’Erythréen Enok Mulueberhan. Il avale les 71,5 kilomètres du trajet en 1heure 50 minutes 44 secondes. Au classement général Areruya reste en tête et devient le premier vainqueur du Tour de l’Espoir. Son second n’est plus l’Erythréen Mebrahtom relégué au 12ème rang, mais le marocain Chokri El Mehdi. Ainsi se termine cette épreuve organisée avec l’appui et sous la supervision technique de l’Union cycliste internationale (Uci).

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Se frotter aux meilleurs du monde
« Vivendi sports », la filiale du Groupe Bolloré qui en était le maître-d’œuvre a voulu une épreuve qui met en lumière les jeunes athlètes africains. Robins Tchale-Watchou est le directeur de l’événement. Ce Camerounais de 35 ans, ancien international de rugby fraîchement retraité pense que le moment est venu pour l’Afrique de montrer de quoi elle est capable en matière de cyclisme. « Nous avons travaillé pour présenter l’étape sur le continent africain. Le cyclisme africain a toujours souffert du fait qu’on n’ait jamais parié sur nous, on s’est dit qu’on pouvait organiser sur le continent une compétition de haut niveau avec des enjeux qui sont aussi de haut niveau. Et si vous voulez donner des perspectives à la jeunesse africaine il faut lui donner la possibilité de pouvoir rivaliser avec les meilleurs », explique notre costaud interlocuteur.

En tout cas l’idée fait vraiment plaisir à Honoré Yossi. « C’est une compétition qui va permettre à l’Union cycliste internationale de sélectionner les meilleurs cyclistes qui pourront participer aux tours de l’avenir. Le but c’est que demain l’on puisse avoir des cyclistes africains qui vont courir dans les grands tours comme la Vuelta, Le Giro et le Tourde France. On vient préparer des jeunes qui pourront tutoyer de grands cyclistes comme Christopher Froome et autres Vincenzo Nibali », se réjouit le président de la fédération camerounaise de cyclisme.

Alors verra-t-on de nouveau le Tour de l’espoir repasser par le Cameroun ? Robins Tchale-Watchou ne dit ni oui ni non. « Si les acteurs, la fédération et les partenaires jouent le jeu peut-être que l’étape sera encore camerounaise l’an prochain. On verra bien », répond-t-il.

Pierre Arnaud Ntchapda

Classements définitifs
Classement général :

1 ARERUYA Joseph RWANDA RWA les 403,9 km en 10h27’34 » (moy. 38,692 km/h)
2 CHOKRI El Mehdi MAROC MAR 02’40 »
3 EL KOURAJI Mohcine MAROC MAR 03’06 »
4 UKINIWABO Jean Paul René RWANDA RWA 04’43 »
5 VAN NIEKERK Aidan AFRIQUE DU SUD RSA 05’28 »
6 EJGU Million Beza ETHIOPIE ETH 06’06 »
7 DAUMONT Paul BURKINA FASO BUR 06’22 »
8 SABBAHI El Houcaine MAROC MAR 06’31 »
9 MUNYANEZA Didier RWANDA RWA 08’10 »
10 TEWELDE Robel ERYTHREE ERI 10’23 »
11 MUGISHA Samuel RWANDA RWA 10’36 »
12 MEBRAHTOM Natnael ERYTHREE ERI 11’09 »
13 DIALLO Yaya MALI MLI 13’12 »
14 RABIHI Ilyass MAROC MAR 13’19 »
15 SELEMUN Zemenfes ERYTHREE ERI 13’40 »
16 KAMMOUN Khaled TUNISIE TUN 16’16 »
17 MWANUHEHERE Mwisa Samuel RD CONGO COD 16’20 »
18 REDY Dylan MAURICE MRI 17’04 »
19 HABTEMICHAEL Daniel ERYTHREE ERI 17’36 »
20 MELKI Mohamed Aziz TUNISIE TUN 18’12 »
21 VISSER Louis AFRIQUE DU SUD RSA 18’37 »
22 PHAN Hoang Thai VIETNAM VIE 19’46 »
23 BENGAYOU Abdelraouf ALGERIE ALG 19’49 »
24 GEBREHANS Danay Kflay ETHIOPIE ETH 20’11 »
25 VAN HEERDEN Mornay AFRIQUE DU SUD RSA 20’40 »
26 RUBERWA Jean Damascene RWANDA RWA 21’10 »
27 MAYER Alexandre MAURICE MRI 21’12 »
28 HAKIRUWIZEYE Samuel RWANDA RWA 21’41 »
29 VOUKENG KEMTSOP Ismael CAMEROUN CMR 21’50 »
30 ZANG ONDOA Jacques CAMEROUN CMR 23’03 »
31 MULUEBERHAN Henok ERYTHREE ERI 24’33 »
32 BAMBA Karamoko CÔTE D`IVOIRE CIV 25’08 »
33 KONE Souleymane BURKINA FASO BUR 26’49 »
34 KINANIRA ISCHARA Daniel RD CONGO COD 26’52 »
35 ASSAL Nadjib ALGERIE ALG 27’07 »
36 MATTHEWS Daniyal AFRIQUE DU SUD RSA 30’24 »
37 SABBAHI Lahcen MAROC MAR 30’36 »
38 ROUGIER-LAGANE Grégory MAURICE MRI 33’11 »
39 KAMDEM FODJO Jordan CAMEROUN CMR 37’35 »
40 DJE Kouamé Faustin CÔTE D`IVOIRE CIV 42’57 »
41 BONTHUYS Carl AFRIQUE DU SUD RSA 47’12 »
42 FRANCIS Joshua AFRIQUE DU SUD RSA 48’09 »
43 LAABIDI Slah TUNISIE TUN 52’25 »
44 PRISO LOBE Alain Junior CAMEROUN CMR 53’35 »
45 MAYELE N’Koro RD CONGO COD 57’20 »
46 KOUADIO Kouamé Antoine CÔTE D`IVOIRE CIV 01h02’17 »
47 TLIBA Achraf TUNISIE TUN 01h03’07 »
48 OUEDRAOGO Daouda BURKINA FASO BUR 01h08’02 »
49 NIKIEMA Bachirou BURKINA FASO BUR 01h14’37 »
50 NGUYEN Huu Duc VIETNAM VIE 01h24’57 »
51 OUATTARA Syndou CÔTE D`IVOIRE CIV 01h27’23 »
52 KUERE NOUNAWE Rodrigue Eric CAMEROUN CMR 01h37’15 »
53 ABDELHALIM OMAR Moustafa EGYPTE EGY 01h39’25 »
54 SOULAMA Daouda BURKINA FASO BUR 01h55’42 »

Classement par points :
1 ARERUYA Joseph RWA 91 pts
2 SELEMUN Zemenfes ERI 85
3 CHOKRI El Mehdi MAR 76
4 UKINIWABO Jean Paul René RWA 64
5 MEBRAHTOM Natnael ERI 61
6 EL KOURAJI Mohcine MAR 59
7 MUNYANEZA Didier RWA 52
8 MULUEBERHAN Henok ERI 51
9 MUGISHA Samuel RWA 40
10 HABTEMICHAEL Daniel ERI 37
11 VAN NIEKERK Aidan RSA 37
12 EJGU Million Beza ETH 31
13 MAYER Alexandre MRI 31
14 VISSER Louis RSA 30
15 DAUMONT Paul BUR 29
16 BENGAYOU Abdelraouf ALG 28
17 SABBAHI El Houcaine MAR 27
18 DIALLO Yaya MLI 23
19 HAKIRUWIZEYE Samuel RWA 23
20 ASSAL Nadjib ALG 22
21 TEWELDE Robel ERI 21
22 ROUGIER-LAGANE Grégory MRI 20
23 KAMMOUN Khaled TUN 16
24 RABIHI Ilyass MAR 15
25 PHAN Hoang Thai VIE 13
26 KONE Souleymane BUR 11
27 RUBERWA Jean Damascene RWA 10
28 LAABIDI Slah TUN 10
29 VOUKENG KEMTSOP Ismael CMR 7
30 MWANUHEHERE Mwisa Samuel COD 6
31 SABBAHI Lahcen MAR 5
32 GEBREHANS Danay Kflay ETH 4
33 MAYELE N’Koro COD 4
34 VAN HEERDEN Mornay RSA 3
35 REDY Dylan MRI 1

Classement du meilleur grimpeur :
1 MULUEBERHAN Henok ERI 8 pts
2 ARERUYA Joseph RWA 8
3 MUGISHA Samuel RWA 7
4 BENGAYOU Abdelraouf ALG 5
5 EJGU Million Beza ETH 2
6 SELEMUN Zemenfes ERI 2
7 RUBERWA Jean Damascene RWA 2
8 BAMBA Karamoko CIV 1
Classement par équipes :
1 RWANDA 31h33’10 »
2 MAROC 02’05 »
3 ERYTHREE 11’17 »
4 AFRIQUE DU SUD 33’24 »
5 MAURICE 52’05 »
6 TUNISIE 52’42 »
7 CAMEROUN 01h12’00 »
8 RD CONGO 01h24’11 »
9 BURKINA FASO 01h24’15 »
10 CÔTE D`IVOIRE 01h55’38 »

Les 15 pays participants: Algérie, Burkina Faso, Erythrée, Cameroun, République démocratique du Congo, Côte d’Ivoire, Ethiopie, Mali, Maroc, Maurice, Afrique du Sud, Rwanda, Tunisie, Vietnam, Egypte

 

Publié par Equipe rédaction pour Africa Top Sports

L'équipe de la rédaction d'Africa Top Sports

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