Autres Sports Afrique / Sport Auto : 17 jeunes pilotes en compétition pour une place

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17 jeunes pilotes issus de 12 pays, espoirs du sport automobile en Afrique sub-saharienne participeront du 21 au 24 Septembre, à la sélection pour la FIA Institute Young Drivers Excellence Academy. Cette sélection se déroulera au Gerotek Test Center en Afrique du Sud, l’une des structures les plus avancés sur le continent en matière de test automobile et de formation en pilotage.

Ce programme créé et financé par la Fia en 2011 a pour but de développer le talent de jeunes pilotes à travers le monde à travers des formations, tout au long de l’année, dispensées par des personnalités du monde du sport automobile comme l’ancien pilote de Formule 1 Alexander Wurz et Robert Reid, copilote du regretté Richard Burns en WRC. Outre la maitrise de la conduite on y apprend surtout la sécurité routière et la responsabilité sur et en dehors des circuits.

Ces jeunes pilotes, âgés entre 16 et 25 ans, disputeront l’unique place de représentant de l’Afrique sub-saharienne. Ils sont pour la plupart issu de leur Championnat national de Rallye, il y a également des pistards (Scirocco R-Cup, Formule Ford Grande Bretagne ou  Formula Master China Series) et même un « drifter ». Parmi eux, il y a peut être le futur Sébastien Loeb ou le futur Lewis Hamilton.

Ou bien la future Michèle Mouton. Rova Krystal Raharinosy de Madagascar est l’unique fille du groupe. Et elle aura fort à faire car les candidats seront évalués entre sur leur aptitude physique et de conduite sportive mais aussi sur l’aisance avec les médias, le travail en groupe et la psychologie. Mais comme les autres nominés, elle a déjà prouvé ses valeurs sur le terrain, c’est d’ailleurs l’une des conditions requises pour participer à cette sélection.

Plusieurs pilotes ayant bénéficié de ce programme brillent aujourd’hui en haut niveau pour ne citer qu’Andreas Mikkelsen de la première promotion en 2011, actuellement 3è du Championnat du Monde des Rallyes, ou les jeunes gardes du WRC Pontus Tidemand et Sepp Wiggand de la promotion 2012. Le Belge Kevin Damaerschalk, protégé de Sébastien Loeb, fait partie de la promotion 2013.

L’année dernière c’est le Sud Africain Kelvin van der Linde, qui évolue en GT Master en Allemagne, qui a été sélectionné. Son compatriote Henk Lategan, pilote de rallye, a reçu une wild card pour intégrer le programme.

Les 17 nominés avec leurs disciplines d’origines : 

Sandro Pezzani, 19 ans (Ethiopie/ EnduRally Ethiopia) – Tejas Hirani 16 ans (Kenya/ Autocross Kenya) – Karan Patel, 23 ans (Kenya/ Rallye Kenya) – Rova Raharinosy, 20ans (Madagascar/ Slalom Madagascar) – Sitraka Rakotomalala, 20 ans (Madagascar, Rallye Madagascar) – Chail Cassamo, 19 ans (Mozambique/ ATCM Drift) – Wilro Dippenaar, 21 ans (Namibie/ Rallye Afrique du Sud) – Thilo Himmel, 23 ans (Namibie/ Rally Afrique du Sud) – Ovie Iroro, 20 ans (Nigeria/ Formula Ford Grande Bretagne) – Blaise Pascal Musekera, 17 ans (Rwanda/ Rallye Rwanda) – Frederik Norgaard, 18ans(Sénégal/ Sprint Circuit Sénégal) – Matthew Swanepoel, 19 ans (Afrique du Sud/ Formula Master China Series) – Jordan Pepper, 18 ans (Afrique du Sud/ Scirroco R-Cup) – Tufail Tufail, 25 ans (Tanzanie/ Rallye Tanzanie) – Yazdaan Ticklay, 19 ans (Zambie/ Rallye Zambie) – Toofail Dalal, 19 ans (Zambie/ Rallye Zambie) – Kevin Steenkamp, 20 ans (Zimbabwe/ Endurance Racing Events)