NBA NBA : Un LeBron James fantastique délivre Cleveland, Westbrook retourne le Jazz, Houston qualifié

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Grâce à un panier incroyable de LeBron James (44 points) au buzzer, Cleveland mène pour la première fois la série face à Indiana (98-95, 3-2). Russell Westbrook (45 points) a, lui, permis au Thunder de rester en vie face à Utah (107-99) après avoir compté 25 points de retard en seconde mi-temps. Toronto a repris l’avantage face à Washington, Houston rejoint les demi-finales à l’Ouest après son nouveau succès face à Minnesota.

Cleveland a pris l’avantage mercredi face à Indiana pour la première fois dans leur duel du 1er tour des play-offs, en s’imposant 98 à 95 grâce à l’inévitable et impressionnant LeBron James. Les Cavaliers mènent trois victoires à deux face aux Pacers et peuvent empocher leur qualification pour les demi-finales de conférence vendredi s’ils remportent le match N.6 qui aura lieu à Indianapolis.           Cleveland a encore été malmené par Indiana qui a fait la course en tête, avant de s’effondrer lors du 3e quart-temps avec seulement 17 points marqués contre 32 encaissés. Avec onze points d’avance au début de la 4e période, les Cavaliers semblaient se diriger sereinement vers la victoire, quand ils sont restés muets pendant quatre minutes pour la plus grande stupeur de leur supporters. Indiana, porté par Domantas Sabonis (22 pts), est revenu à égalité (95-95) à trente secondes de la fin du temps réglementaire.

Avec 25 points de retard (71-46) en 3e période, la saison d’Oklahoma City semblait toucher à sa fin, si bien que des spectateurs de la Chesapeake Energy Arena commençaient à quitter la salle. Mal leur en a pris, car ils ont raté l’un des « come-back » les plus retentissants de l’histoire des play-offs NBA. Sous l’impulsion de Westbrook, OKC a infligé un cinglant 22-3 à Utah qui ne s’en est pas remis alors que la franchise de Salt Lake City dominait jusque là son sujet. Très discret jusqu’à la pause, Westbrook, meilleur joueur de la saison 2017-18, a fait son show en alignant les paniers à trois points et en marquant 20 points dans le seul 3e quart-temps. Le retour d’Oklahoma City a également été facilité par les déboires de Rudy Gobert et de Derrick Favors qui ont rapidement cumulé les fautes personnelles et dû lever le pied pour éviter l’exclusion. Le pivot français avait déjà cinq fautes en 3e période et a assumé ses responsabilités dans cette défaite.

Les Houston Rockets ont eux remporté leur série (4-1) et seront opposés en demi-finales de conférence à Oklahoma City ou Utah. Houston a été malmené par Minnesota mais les superstars des Rockets, James Harden en tête (24 pts, 12 passes décisives) ont fini par se réveiller et ont permis à leur équipe de prendre les commandes en début de 3e période et de ne plus être inquiétée ensuite.

 

Play-offs, 1er tour : les résultats de mercredi

 

Conférence Ouest

A Oklahoma City, Oklahoma City bat Utah 107 à 99

Utah mène trois victoires à deux

A Houston, Houston bat Minnesota 122 à 104

Houston qualifié pour le 2e tour (4-1)

 

Conférence Est

A Cleveland, Cleveland bat Indiana 98 à 95

Cleveland mène trois victoires à deux

A Toronto, Toronto bat Washington 108 à 98

Toronto mène trois victoires à deux

Publié par Isidore AKOUETE pour Africa Top Sports

Journaliste à Africa Top Sports Premier portail sportif Africain http://www.africatopsports.com