Afrique du Sud Rallye – Afrique du Sud : Poulter et Toyota bien partis

Poulter a démarré de la plus belle des manières la saison 2014 du rallye en Afrique du Sud : par une victoire au tour Natal Rally, disputé ce week end parallèlement au Bandama (14 et 15 Mars).

000 (3)Le pilote de la Toyota Yaris S2000 a su déjouer les pièges de cette épreuve « réputée très dure et très cassante et l’édition de cette année n’y a pas failli. Il faut bien gérer (…) ménager sa monture sans perdre trop de temps. Mais la Yaris a montré une fiabilité exemplaire », dixit le vainqueur à l’arrivée. Sa copilote, Elvéne Coetzee qui fêtait son anniversaire la veille ne pouvait rêver mieux comme cadeau.

La marque japonaise signe un doublé Yaris avec la seconde place de la nouvelle recrue, transfuge de chez Volkswagen, Hergen Fekken et réalise même le carton plein en raflant la victoire dans toutes les catégories : Guy Botteril s’impose en 2 roues motrices avec une Toyota Etios R2 se permettant même le luxe de devancer le vainqueur dans la catégorie Challenge, Wilro Dippenaar sur une Toyota Auris S2000-C.

L’équipage Néérlando-Belge Hans Weijs jr- Bjorn Degandt (VW Polo S2000) termine 3è empêchant ainsi Toyota de truster le top 3 en rélégant Giniel de Villiers sur une 3è Yaris à la 4è place. Le leader de la marque de Wolfsburg, le jeune pilote de 20 ans Henk Lategan occupait la dernière marche du podium à 3 spéciales de la fin avant qu’il ne sorte de la route (erreur de jeuneusse) alors qu’il était sur le point de déloger Fekken de son fauteuil de dauphin. Lategan finit finalement 5è grâce à la règle spécifique sud africaine sur le super rallye. Le Namibien Thilo Himmel (Vw Polo) ménait largement en Catégorie Challenge à la fin de la première journée mais il est a fait un tonneau au début de la deuxième étape.

Les tonneaux ont d’ailleurs été légion sur ce rallye. Le premier a effectuer cette figure de style n’est autre que le Champion d’Afrique du Sud en titre, Mark Cronje qui étrennait une nouvelle livrée sur sa Ford Fiesta S2000. La marque à l’ovale bleu est la grande perdante sur ca rallye car avec le forfait de l’ancien Champion Jan Habig sur avis médical Ford a alors perdu toute chance de bien figurer au classement. Lourens van Rensburg sur Fiesta R2 échoue à la porte du top 10.

Enfin, sur la liste des engagés, le pilote 11 fois Champion d’Autriche, Raimund Baumschlager (VW Polo s2000) n’a finalement pris le départ de ce tour Natal Rally, anciennement Total Tour Rally. Le retrait du pétrolier français du Sport Automobile sud africain a fait des dégâts dans le péloton ; si il y deux ans le nombre des engagés atteignait facilement la barre des 50, il n’y avait qu’une trentaine d’équipages au départ de cette première manche

 

Tour Natal Rally – Final Results

1 #23 Leeroy Poulter / Elvéne Coetzee (S2000  Toyota Yaris) 02:21:22.0

2 #25 Hergen Fekken / Carolyn Swan (S2000  Toyota Yaris) +00:00:43.9

3 #22 Hans Weijs Jnr. / Bjorn Degandt (S2000  Volkswagen Polo) +00:01:36.0

4 #31 Giniel de Villiers / Greg Godrich (S2000  Toyota Yaris) +00:02:55.2

5 #11 Henk Lategan / Pierre Arries (S2000  Volkswagen Polo) +00:10:39.0

6 #71 Guy Botterill / Simon Vacy-Lyle  (S1600  Toyota Etios R2) +00:12:15.6

7 #21 Wilro Dippenaar / Kes Naidoo (S2000 C  Toyota Auris) +00:14:45.5

8 #30 Piet Bakkes / Shaun Visser (S2000 C  Toyota Run X) +00:19:34.8

9 #78 Willie van Straaten / Scott Howden  (S1600  Toyota RunX) +00:21:26.8

10 #77 Andrew Heine / Robbie Coetzee  (S1600  Toyota Auris) +00:23:00.1

11 #76 Lourens van Rensburg / Pierre Jordaan  (S1600  Ford Fiesta R2) +00:24:33.1

12 #63 Matthew Vacy-Lyle / Schalk Van Heerden  (S1600  Toyota Etios R2) +00:24:42.1

13 #72 AC Potgieter / Tommy du Toit  (S1600  Volkswagen Polo) +00:25:16.3

14 #65 Smith Ashley Haigh-Smith / Damian Van Ass  (S1600  Ford Fiesta R2) +00:26:43.8

15 #61 Clint Weston / Christoff Snyders  (S1600  Citroen C2) +00:27:41.5

16 #99 Nico Nienaber / Gert Jansen van Rensburg (S1600 Toyota RunX) +00:28:51.0

17 #12 Japie Van Niekerk / Gerhard Snyman (S2000  Ford  Fiesta) +00:29:19.3

18 #79 Meyer / Tommy Coetzee  (S1600  Ford Fiesta) +00:31:44.1

19 #98 Chad Van Beurden / Nico Swartz  (S1600  VW Polo) +00:32:32.4

20 #95 Ernie van der walt / James Aldridge  (S1600  Ford Fiesta) +00:33:54.2

21 #555 Bryan Heine / Keith Heine  (NRC2 Datsun SSS Coupe) +00:38:13.7

22 #303 Bertus Labuschagne / Peter Chadwick  (NRC2 VW Playa) 00:40:22.6

23 #67 Paulus Franken / Henry Kohne  (S1600  VW POLO) +00:43:27.6

24 #17 Thilo Himmel / Armand Du Toit (S2000 C  Volkswagen Polo) +00:43:57.9

25 #96 Richard Leeke / Michael Gilbey (S1600 Ford Fiesta) +00:53:57.0

DNF #8 Gugulethu Zulu / Carl Peskin (S2000  Volkswagen Polo 12)

DNF #321 Hanno Ehlers / Kevin Cunningham (NRC2 VW  Golf)

DNF #88 Chris Coertse / Mari van der Walt  (S1600  Toyota Etios 8)

DNF #75 JemSport MarkoHimmel / Francois Schoonbee  (S1600  Volkswagen Polo)

DNF #13 Nic Van Der Westhuizen / Stefan Cilliers (S2000 C  Toyota Auris)

DNF #24 Mark Cronje / Robin Houghton (S2000  Ford Fiesta)

DNF #311 Tony Ball / Alan Bissett (NRC2 Lancia)

DNS #7 Raimund Baumschlager / Walter Illmer (S2000  Volkswagen Polo)