Afrique du Sud Gauteng Rally – Afrique du Sud : Cronje renoue avec le succès

0 cronjeMark Cronje is back ! Contraint à l’abandon lors de la première manche et devant se contenter de petits points lors de la seconde, le pilote de la Ford Fiesta S2000, Champion d’Afrique du Sud en titre,  n’a pas fait dans les détails lors du troisième round, le PMC Gauteng Rally (23 et 24 Mai) et décroche sa première victoire de la saison à Bapsfointein près de Pretoria.

Mark Cronje et son copilote Robert Houghton ont annoncé la couleur en menant à l’issue de la première journée de Vendredi pour 24 secondes devant Hergen Fekken et Carolyn Swan (Toyota Yaris S2000) et 42 secondes sur le duo Néerlando Belge Weijs jr et Degant (VW Polo S2000).

Le leader du Championnat Leeroy Poulter (Toyota) a dû abandonner dès 2è spéciale sur un souci moteur tout comme son coéquipier Giniel de Villiers. « C’est arrivé dans une section avec des longues lignes droites où l’on s’engage à fond de 6 sur plusieurs kilomètres » a expliqué Leeroy « A la fin d’une ligne droite, le moteur a calé et quand j’ai essayé de redémarrer : rien ! ».

Cronje s’impose finalement avec une avance de 49 secondes à l’issue de la deuxième journée, malgré un souci de démarrage dans l’ES7 et par la suite un problème récurrent de barre anti roulis arrière.

« Vendredi c’était bien, Samedi c’est mieux » a déclaré le pilote de la Ford Fiesta N°24  « Nous nous sommes concentré sur notre job, en y mettant le rythme. Car la meilleure façon de perdre la concentration c’est de baisser le rythme. Nous avions besoin d’engranger le maximum dans l’optique de la défense de notre titre. La voiture est vraiment au top. on se tourne déjà vers la quatrième manche à Eastern Cape avec le plein de confiance. On vise une nouvelle victoire. C’est un rallye qui me réussit plutôt bien, nous l’avons remporté deux fois lors des 3 précédentes éditions  ».

Henk Lategan a surclassé son coéquipier Weijs Jr pour la 2è place finale. Fekken, très prudent après l’incident de Poulter « Un peu trop peut être »  a rétrogradé à la 4è place devant Japie Van Niekerk (Ford Fiesta S2000). Wilro Dippenaar termine 6è du général et remporte la catégorie Challenge sur une Toyota Auris S2000C. Guy Botteril (Toyota Etios R2, 8è) réalise le hat-trick en s’imposant pour la 3è-fois de suite en 2 roues motrices.

Cronje fait une bonne opération au Championnat, passant du 13è au 4è rang après cette 3è manche, il compte désormais 31.5 points et se retrouve à 25.5 unités de Leeroy Poulter qui a terminé 7è du PMC Rally au bénéfice du repêchage.

PMC GUTENG RALLY – ROUND 3/8

FINAL RESULTS (TOP10)

  1. #24 Mark Cronje – Robin Houghton (Ford Fiesta S2000) +1:50:18.1
  2. #11 Henk Lategan – Barry White (VW Polo S2000) +0:49.1
  3. #22 Hans Wijs Jr – Bjorn Degandt (VW Polo S2000) +1:06.6
  4. #25 Hergen Fekken  – Carolyn Swan (Toyota Yaris S2000) +1:11.2
  5. #12 Japie Van Niekerk – Gerhard Snyman (Ford Fiesta S2000) +1:16.4
  6. #21 Wilro Dippenaar –Kes Naidoo (Toyota Auris S200C) +3:31.8
  7. #23 Leeroy Poulter – Elvéne Coetzee (Toyota Yaris S2000) +10:34.4
  8. #71 Guy Botterill – Simon Vacy-Lyle (Toyota Etios R2) +11:53.9
  9. #65 Ashley Haigh-Smith – Damina Van Ass (Ford Fiesta R2) +14:02.4

10. #67 Paulus Franken – Henry Kohne (VW Polo S1600) +14:26.3