Autres Sports Boxe : Manny Pacquiao n’ira pas aux JO de Rio

Manny Pacquiao

Manny Pacquiao, le jeune retraité, ne participera finalement pas aux Jeux Olympiques de Rio. Le boxeur avait pourtant, depuis sa retraite, laissé planer le doute. Que les boxeurs professionnels soient autorisés ou non à disputer les Jeux Olympiques (la question sera tranchée par un vote lors d’un congrès extraordinaire du CIO), Manny Pacquiao n’ira pas à Rio cet été. Le Philippin préfère se consacrer à sa charge de sénateur.

« J’ai décidé de donner la priorité à mes fonctions législatives car je le dois aux gens qui ont voté pour moi », a expliqué dans un message écrit à l’AFP le boxeur qui a été élu sénateur le 9 mai dernier. « Donc je pense que je n’aurai pas le temps de m’entraîner» pour les Jeux (5-21 août), a-t-il relevé. Affirmant avoir été « personnellement invité » par l’Association internationale de boxe amateur (AIBA), Pacquiao avait déclaré le 2 mars que « ce serait un honneur » pour lui de représenter les Philippines aux JO.

Pacquiao (37 ans), octuple champion du monde, avait livré et gagné son ultime combat le 9 avril dernier, à Las Vegas, contre l’Américain Timothy Bradley, mais avait laissé entendre qu’il pourrait remettre les gants pour une revanche contre Floyd Mayweather ou une campagne olympique. Pacquiao était porte-drapeau de la délégation philippine à Pékin en 2008, mais il n’a jamais participé à des JO. A 10 semaines du début des Jeux de Rio, les Philippines ont qualifié 11 athlètes dont 2 boxeurs.

Publié par Isidore AKOUETE pour Africa Top Sports

Journaliste à Africa Top Sports Premier portail sportif Africain http://www.africatopsports.com